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Detectan un volcán que estallará antes de 100 años y provocará un tsunami en el Mediterráneo

Un equipo de investigadores del Imperial College de Londres y la Universidad de Oregón acaba de anunciar el descubrimiento, en pleno mar Mediterráneo, de una cámara magmática desconocida hasta ahora. El nuevo depósito de lava se encuentra justo debajo del volcán submarino Kolumbo, a escasos 500 metros de profundidad y a solo 7 km de la isla de Santorini, que ya quedó prácticamente destruida durante la última erupción del volcán, en 1650, con un saldo de por lo menos 70 víctimas mortales. En un estudio publicado en la revista 'Geochemistry, Geophysics, Geosystems', los científicos explican que la cámara de magma recién descubierta está creciendo, y podría alimentar una gran erupción masiva 'en algún momento' de los próximos 150 años.

A pesar de que los volcanes submarinos se vigilan igual que los de superficie, existen muchos menos datos sobre ellos, ya que los sismómetros son mucho más difíciles de instalar. Por eso, y para monitorizar el Kolumbo, los investigadores probaron una técnica diferente, llamada 'inversión de forma de onda completa', que se vale de ondas sísmicas producidas artificialmente para crear una imagen de alta resolución de las rocas subterráneas. En palabras de Michele Paulatto, coautor de la investigación, «la inversión de forma de onda completa es similar a un ultrasonido médico. Utiliza ondas de sonido para construir una imagen de la estructura subterránea de un volcán».

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Dependiendo de la composición y la rigidez de las rocas, las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades a través del subsuelo del planeta. Y según el estudio, una velocidad significativamente menor de las ondas sísmicas detectadas bajo el lecho marino cerca del Kolumbo indica la presencia de una cámara de magma móvil justo bajo el volcán. Una cámara que ha estado creciendo aproximadamente a razón de unos 4 millones de metros cúbicos por año desde la erupción de 1650.

Los cálculos de los investigadores indican que actualmente el volumen total de magma acumulado en el depósito es de 1,4 km cúbicos. Y según Kajetan Chrapkiewicz, autor principal del artículo, si la tasa de crecimiento del magma permanece constante, de aquí a los próximos 150 años alcanzará los dos km cúbicos, justo lo que fue expulsado por el volcán hace casi 400 años.

Como la del Tonga

Aunque no se puede precisar el momento del estallido con más exactitud, las características del sistema magmático del Kolumbo indican que la erupción será altamente explosiva, similar a la del Hunga Tonga-Hunga Ha'apai del año pasado, la mayor del siglo XXI, aunque de menor magnitud. A pesar de ello, la explosión del volcán Kolumbo podría llegar a ser más desastrosa que la erupción del Tonga debido a su proximidad al centro de población de Santorini. Según el estudio, la columna eruptiva alcanzará decenas de km de altura, y debido a la poca profundidad a la que se encuentra el volcán (unos 500 m bajo las aguas del Egeo) es muy probable que tras la erupción se produzca un tsunami que afectaría a buena parte de las costas del Mediterráneo.

En conjunto, el estudio demuestra lo importante que es mantener vigilados a los volcanes submarinos. Pero para ello hacen falta datos. «Necesitamos mejores datos sobre lo que realmente hay debajo de estos volcanes -advierte Chrapkiewicz-. Los sistemas de monitoreo continuo nos permitirían tener una mejor estimación de cuándo podría ocurrir una erupción».

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Con estos sistemas, probablemente nos enteraríamos de una erupción unos días antes de que suceda, y las personas podrían evacuar y mantenerse a salvo.

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Autor: Mediterráneo DigitalWebsite: https://www.mediterraneodigital.com/
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