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Más de 200.000 ratas viven en Barcelona

ratas

Alrededor de 200.000 ratas viven en el alcantarillado de la ciudad de Barcelona, según un estudio de la Agencia de Salud Pública de Barcelona (ASPB), el primero de estas características que se hace en una ciudad española, que advierte que estos animales pueden transmitir enfermedades infecciosas a humanos.

La ASPB acaba de presentar las conclusiones del primer censo de ratas de alcantarilla en una gran ciudad en España, que también es uno de los primeros en Europa, en el marco del proyecto BCNRats, que pretende conocer y ponderar los riesgos asociados a las ratas para establecer estrategias de vigilancia y control. 

La metodología que los técnicos de la ASPB y de la empresa Lokímica han utilizado para el recuento consiste en dividir los más de 900 kilómetros de red de alcantarillado visitable de la ciudad en tramos de 90 metros y colocar en cada una de estas secciones 30 trampas de captura, que revisaron durante cuatro noches consecutivas.

El estudio, que se llevó a cabo entre diciembre de 2016 y noviembre de 2017 y cuyos resultados se han presentado en la sesión científica mensual de junio de la ASPB, ha evidenciado una media de 11,24 ratas capturadas en cada tramo, lo que resulta en una estimación de 106.739 ratas, como mínimo, en la red visitable del alcantarillado, que asciende a más de 200.000 si consideramos la red no visitable.

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Alto nivel de bacterias

En cuanto al potencial zoonótico de los roedores, la ASPB, en colaboración con el Hospital Clínic y la Universidad de Valencia, ha hallado una prevalencia del 59 % de la bacteria Listeria y del 71 % de la Escherichia coli en una muestra de 212 roedores.

De las 16 bacterias zoonóticas (que se pueden transmitir a humanos) detectadas en las ratas de muestra, las bacterias Campylobacter y Salmonella se hallaron en los niveles más bajos, con una prevalencia del 7 % cada una, y Yersinia enterocolitica y Leptospira interrogans en niveles "moderados", con el 18 y 12 %, respectivamente.

Además, más del 40 % de las ratas analizadas presentaban resistencia a los antibióticos cefalosporinas y quinolonas, los más utilizados para combatir enfermedades infecciosas.

Un 85 % de las muestras analizadas estaban infectadas por diez especies diferentes de parásitos, según el biólogo, quien ha destacado que "cinco de estas especies eran zoonóticas y dos han sido detectadas por primera vez en toda Europa", por lo que la ASPB ha publicado el estudio en el 'Rodenticide Resistance Action Commitee'.

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