Última actualizaciónLun, 03 Ago 2020 7pm

Mediterráneo Digital | Sociedad

Hantavirus. La OMS advierte al mundo del nuevo virus que viene de China

hantavirus

En medio de la pandemia del coronavirus surge ahora un nuevo temor. Preocupación en China por la muerte de una persona por hantavirus. Según informa el Global Times, una persona que viajaba en autobús de Shantung a Yunnan (el suroeste de China), murió repentinamente durante el trayecto. Las pruebas dieron positivo en hantavirus y negativo por COVID-19.

Las autoridades chinas han abierto una investigación, según informa la agencia de noticias Xinhua. La ciudad de Lincang, de donde era originaria la víctima, ha puesto en marcha un control para prevenir la enfermedad. El primer caso conocido data del año 1978 en el sur de Corea, cerca del río Hantaan.

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¿Qué es el hantavirus?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) inforna que el hantavirus (VH) es una enfermedad zoonótica, es decir, que se puede transmitir entre animales y seres humanos y está considerada un síndrome pulmonar, como el COVID-19. En este caso, los portadores son los roedores, sobretodo ratas y ratones.

Hantaviridae es una familia de virus que agrupa varios virus ARN, los cuales son transmitidos por roedores infectados (zoonosis). En humanos por lo general producen dos tipos de afecciones: un tipo de fiebre hemorrágica viral, la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR); o el síndrome pulmonar por hantavirus (SaPHV), una afección muy grave. Los Hantavirus son un grupo que pertenece a la familia Bunyaviridae. Es considerado como un virus de riesgo de bioseguridad.

¿Cómo se contagia?

La forma más frecuente de contagio es por inhalació. El hantavirus se puede dar en entornos rurales pero también se han dado casos en ciudades. El contagio se produce con el contacto con el excremento o la orina de los roedores, a través de los ojos, la nariz o la boca. Otra vía es a través de un mordedura de estos animales. También los mosquitos, las pulgas o las garrapatas pueden transmitirlo a través de una picadura si previamente han sido infectadas.

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¿Cuáles son los síntomas?

Es muy similar a la de un estado gripal. Los síntomas son fiebre, escalofríos, afectaciones gastrointestinales o dolores musculares y posteriormente dificultad respiratoria e hipotensión. Se puede contraer y desarrollar hasta 42 días posteriores a la exposición, llegando incluso a los 56. Eso complica la identificación exacta del foco de la infección.

¿Tiene tratamiento?

No existe tratamiento específico. Sin embargo, aquellos pacientes con síndrome cardiopulmonar por hantavirus deben ser asistidos en establecimientos hospitalarios, de preferencia con unidades de terapia intensiva que cuenten con asistencia respiratoria mecánica. La Organización Panamericana de la Salud, adscrita a la OMS señala que no existe una vacuna eficaz en estos momentos.

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