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Valencia y Villarreal, objetivo Europa

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Valencia y Villarreal han empezado un nuevo curso con la mirilla puesta en Europa, aunque con diferentes sensaciones. Muchas casas de apuestas dan a estos equipos como favoritos para clasificarse para Europal y como unos de los principales animadores de la Liga en España.

El inicio de temporada del Valencia ha sido muy irregular en todos los sentidos. Si bien el equipo empezó la Champions League de forma brillante con un meritorio triunfo en Stamford Bridge ante el Chelsea, en el campeonato liguero ha vivido más decepciones que alegrías y solo el triunfo en el nuevo San Mamés ante el Athletic Club le permitió dar un pequeño salto en la tabla y alejarse de la zona de descenso. Esta dinámica en el campeonato doméstico la ha trasladado también a Europa con una derrota frente al Ajax de Amsterdam, por 0-3 en Mestalla, que ha frenado de golpe sus aspiraciones de pasar como primero de grupo a la siguiente fase.

Esta línea de la irregularidad puede ser consecuencia de la difícil situación institucional que ha vivido el club durante los meses de agosto y septiembre; y que han desembocado en la sorprendente destitución de Marcelino como técnico. Es una decisión que en Mestalla solo ha entendido el propietario asiático Peter Lim, que por desavenencias con el técnico ha decidido destituirlo pese a que ha vivido dos temporadas de éxitos en las que ha devuelto al Valencia a la Champions y ha logrado ganar la Copa del Rey. El conjunto valencianista no ganaba un título desde el 2008, cuando precisamente se llevó el torneo copero.

El encargado de sustituir a Marcelino en el banquillo ha sido Albert Celades, un hombre que no ha sido bien recibido en Mestalla y que tendrá que hacerlo realmente bien para ganarse la confianza de la afición. Pese a todos estos problemas, el objetivo del equipo no es otro que volver a clasificarse para la próxima edición de la Copa de Europa a nivel doméstico. Y en el torneo continental, su meta es superar la primera fase clasificarse para los octavos de final, un reto que no logro el pasado curso.

También se ha marcado el objetivo de clasificarse para Europa el Villarreal, que tras digerir como pudo el pasado curso, en el que tuvo incluso opciones de descender; ahora las expectativas son mucho más altas. Para ello el club castellonense se ha reforzado con futbolistas de nivel como los defensas Raúl Albiol, Rubén Peña y Alberto Moreno o el centrocampista Javi Ontiveros. Todos ellos, producto nacional que refuerza la base de la pasada temporada. Los goles de Gerard Moreno, la veteranía de Cazorla y la previsible explosión del joven Samu Chukwueze son las mejores armas del Villarreal para este curso.

Las primeras jornadas de la Liga Santander han sido positivas para el submarino amarillo, que ve Europa como una opción muy real. El hecho de no jugar competición europea y que la Copa del Rey no arranque hasta después del parón invernal permite a la escuadra de La Cerámica centrarse únicamente en el torneo liguero y pensar que ésta puede ser una buena temporada tras unos años de estancamiento.

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