Trabajar de guía turístico en cualquier lugar del mundo es posible

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Trabajar de guía turístico en cualquier lugar del mundo es posible

aeropuerto parrilla

Pese a que hace algunos años los "free tours" eran todavía escasos y no era común ver a guías con un paraguas publicitándose en los centros históricos de las grandes ciudades, en los últimos años las principales plazas y zonas de encuentro de las urbes se encuentran abarrotadas de estos sujetos. Esta situación nos ayuda a comprender la nueva dimensión que han alcanzado estos tours. No obstante, todavía son muchos los que piensan que se trata de rutas gratuitas, sin comprender que los "free tours", a pesar de sus peculiaridades, se asemejan a las rutas de cualquier agencia. De hecho, muchos de sus trabajadores han aprovechado plataformas online para promocionarse, como ocurre con los guías turísticos en Guruwalk, una página en la que los guías de este tipo de tours ofertan sus recorridos y horarios.

El principal motivo de este equívoco reside en la traducción literal de estos tours. En este sentido, es común encontrar guías con paraguas coloridos en los que, por una decisión empresarial, se ha añadido la palabra «Gratis» con el fin de atraer al público. Aunque la traducción del inglés sea literal, los guías de los "free tours" no trabajan de manera altruista.

¿Qué es un "free tour"?

En inglés, "free" se traduce como "gratuito" o "libre", y esta última traducción es la que debemos emplear para estos tours. Un "free tour" es un tour «de libre pago», es decir, un recorrido en el que es el propio visitante o turista es el que decide, en función de las expectativas alcanzadas, cuánto dinero va a entregar al guía que ha llevado a cabo el recorrido. Esto no significa que no se le deba pagar, sino que, simplemente, la cantidad es libre.

El crecimiento de este tipo de recorridos muestra una tendencia imparable, con un 30% de crecimiento anual con respecto a años anteriores. Por lo tanto, no se trata de una opción que solo contraten turistas con un bajo poder adquisitivo que buscan chollos. De hecho, su presencia en los principales buscadores de Internet se ha disparado y cada vez son más personas las que acuden a estos tours que, guste o no, han dado salida profesional a muchos jóvenes.

Un crecimiento imparable

Hace unos años, para poder contratar una ruta dirigida por un especialista en Historia o Arte, lo común y práctico era acudir a una agencia de viajes y contratar el servicio. Con la llegada masiva de los "free tours" estas prestaciones se han desplomado y, sin embargo, la contratación de "tours de pago libre" no para de crecer. Pero, ¿qué ofrecen estos recorridos que atraen un público tan variado y de diversas nacionalidades?

Innegablemente, el reclamo de "free" ha tenido mucho que ver en su crecimiento. Aunque se conozca de antemano que el recorrido requerirá una contribución económica, el hecho de que la cantidad no esté prefijada crea una sensación de libertad que atrae. No son pocas las ocasiones en las que, de hecho, se paga la misma cantidad o incluso más que en una agencia de viajes. Sin embargo, aquí es el consumidor el que, dependiendo de la calidad del servicio y del trato recibido, decide el dinero que pagará al guía oficial. De este modo, pareciera que el turista es más respetado.

De hecho, otra de las razones que explica el imparable crecimiento de estos recorridos es el trato que los guías dan a sus clientes. En los antiguos recorridos, la cantidad era negociada y pagada de antemano, de modo que el guía ya no tenía que preocuparse por contentar a los individuos. En este caso no ocurre lo mismo, ya que la cantidad se dará después del recorrido y el guía debe satisfacer las posibles cuestiones que vayan surgiendo a lo largo del mismo, al igual que ser ameno y cercano. La relación entre el guía y el viajero es, de algún modo, más estrecha.

A ello se suma la libertad de horarios. Los "free tours" están disponibles prácticamente a cualquier hora, pues en plataformas online los guías, dependiendo de su disponibilidad, se ofertan en diversos horarios. Esta disponibilidad es especialmente rentable en un país en el que el reclamo turístico no para de crecer.

Una salida para guías oficiales

A pesar del aumento de su demanda, los "free tours" son objeto de polémica. Las agencias de viajes no ven con buenos ojos este tipo de recorridos que, en algunos casos, consideran competencia desleal. Sin embargo, la realidad es que en muchos casos estos recorridos han dado salida a jóvenes que reciben directamente la aportación económica sin intermediarios. Así, plataformas como Guruwalk permiten a los usuarios crear su recorrido, las horas en los que los llevarán a cabo y reservar de antemano.

No obstante, el crecimiento de las rutas debe ir acompañado de un turismo sostenible que garantice el respeto por las ciudades y los residentes locales. En este sentido, los "free tours", al igual que las agencias y los comercios, deben ir enfocados hacia esta dirección.

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