Un musulmán vende a su hija de 9 años a un hombre de 55

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Parwana Malik, una niña de 9 años con ojos oscuros y mejillas rosadas, se ríe con sus amigos mientras juegan a saltar la cuerda en un claro polvoriento.

Pero la risa de Parwana desaparece cuando regresa a casa, una pequeña choza con paredes de tierra, donde se le recuerda su destino: la están vendiendo a un extraño como niña esposa.

El hombre que quiere comprar a Parwana dice que tiene 55 años, pero para ella es "un anciano" con cejas blancas y una espesa barba blanca. Le preocupa que la golpee y la obligue a trabajar en su casa.

Pero sus padres dicen que no tienen otra opción.

Durante cuatro años, su familia ha vivido en un campo de desplazados afganos en la provincia noroccidental de Badghis, sobreviviendo gracias a la ayuda humanitaria y al trabajo doméstico, ganando unos pocos dólares al día. Pero la vida se ha vuelto más difícil desde que los talibanes tomaron el poder en Afganistán el 15 de agosto.

A medida que la ayuda internacional se agota y la economía del país colapsa, no pueden pagar las necesidades básicas como la comida. Su padre ya vendió a su hermana de 12 años hace varios meses.

Parwana es una de las muchas jóvenes afganas vendidas para contraer matrimonio a medida que se profundiza la crisis humanitaria del país. El hambre ha empujado a algunas familias a tomar decisiones desgarradoras, especialmente a medida que se acerca el brutal invierno.

Los padres le dieron a CNN acceso completo y permiso para hablar con los niños y mostrar sus caras, porque dicen que ellos solos no pueden cambiar la práctica.

"Día a día, aumenta el número de familias que venden a sus hijas", dijo Mohammad Naiem Nazem, activista de derechos humanos en Badghis. "Falta de comida, falta de trabajo, las familias sienten que tienen que hacer esto".

Abdul Malik, el padre de Parwana, no puede dormir por la noche. Antes de la venta, le dijo a CNN que estaba "destrozado" por la culpa, la vergüenza y la preocupación.

Había tratado de evitar venderla: viajó a la capital provincial Qala-e-Naw para buscar trabajo sin éxito, incluso pidiendo prestado "mucho dinero" a sus familiares, y su esposa recurrió a pedir comida a otros residentes del campo.

Pero sintió que no tenía otra opción si quería alimentar a su familia.

"Somos ocho miembros de la familia", le dijo a CNN. "Tengo que vender para mantener con vida a otros miembros de la familia".

El dinero de la venta de Parwana solo mantendrá a la familia durante unos meses, antes de que Malik tenga que encontrar otra solución, dijo.

Parwana dijo que esperaba cambiar la idea de sus padres: tenía el sueño de convertirse en maestra y no quería renunciar a su educación. Pero sus súplicas fueron inútiles.

El 24 de octubre, Qorban, el comprador, que solo tiene un nombre, llegó a su casa y entregó 200.000 afganis (unos US$ 2.200) en forma de ovejas, tierras y dinero en efectivo al padre de Parwana.

Qorban no describió la venta como un matrimonio, diciendo que ya tenía una esposa que cuidaría de Parwana como si fuera una de sus propios hijos.

"(Parwana) era barata, y su padre era muy pobre y necesita dinero", dijo Qorban. "Ella trabajará en mi casa. No la golpearé. La trataré como a un miembro de la familia. Seré amable".

Parwana, vestida con una cubierta negra para la cabeza con una colorida guirnalda de flores alrededor de su cuello, escondió su rostro y gimió cuando su padre llorando le dijo a Qorban: "Esta es tu esposa. Por favor, cuídala, ahora eres responsable de ella, por favor no la golpees".

Qorban asintió, luego agarró a Parwana del brazo y la condujo hacia la puerta. Mientras se iban, con su padre mirando desde la puerta, Parwana hundió los pies en la tierra y trató de apartarse, pero no sirvió de nada. La arrastraron hasta el coche que la esperaba, que se alejó lentamente.

Desde la toma de poder de los talibanes, historias como la de Parwana han ido en aumento.

En Afganistán se permite comprar niñas

Aunque casar a niñas menores de 15 años es ilegal en todo el país, se ha practicado comúnmente durante años, especialmente en las zonas más rurales de Afganistán. Y solo se ha extendido desde agosto, impulsado por el hambre y la desesperación generalizadas.

Más de la mitad de la población se enfrenta a una inseguridad alimentaria aguda, según un informe de las Naciones Unidas publicado esta semana. Y más de 3 millones de niños menores de 5 años se enfrentan a desnutrición aguda en los próximos meses. Mientras tanto, los precios de los alimentos se disparan, los bancos se están quedando sin dinero y los trabajadores no reciben pago.

Casi 677.000 personas han sido desplazadas este año debido a los combates, según la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA). Muchos de ellos viven en tiendas de campaña y chozas en campos de desplazados internos como la familia de Parwana.

"Es absolutamente catastrófico", dijo Heather Barr, directora asociada de la división de derechos de la mujer de Human Rights Watch. "No tenemos meses o semanas para detener esta emergencia... ya estamos en la emergencia".

El problema es particularmente grave para las niñas afganas, que se han quedado en casa y han visto a sus hermanos regresar a la escuela secundaria desde que los talibanes tomaron el poder. Los talibanes dijeron que están trabajando en un plan para permitir que las niñas también regresen, pero no han dicho cuándo podría suceder eso o qué condiciones se pueden imponer.

La incertidumbre combinada con el aumento de la pobreza ha empujado a muchas niñas al mercado matrimonial.

"Mientras una niña esté en la escuela, su familia está comprometida con su futuro", dijo Barr, de Human Rights Watch. "Tan pronto como una niña deja la educación, de repente se vuelve mucho más probable que la casen".

Y una vez que una niña es vendida como esposa, sus posibilidades de continuar una educación o seguir un camino independiente son casi nulas.

En cambio, se enfrenta a un futuro mucho más oscuro. Sin acceso a anticoncepción o servicios de salud reproductiva, casi el 10% de las niñas afganas de entre 15 y 19 años dan a luz cada año, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

Muchas son demasiado jóvenes para poder dar su consentimiento para tener relaciones sexuales y enfrentan complicaciones en el parto debido a sus cuerpos subdesarrollados: las tasas de mortalidad relacionadas con el embarazo para las niñas de 15 a 19 años son más del doble que las de las mujeres de 20 a 24 años, según UNFPA.

La rápida toma de posesión de Afganistán por los talibanes cuando Estados Unidos y sus aliados se retiraron llevó a la comunidad internacional a detener la asistencia para el desarrollo, dinero que había sido vital para apuntalar la economía y los servicios clave del país.

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Mediterráneo Digital
Autor: Mediterráneo DigitalWebsite: https://www.mediterraneodigital.com/
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